La verdad, sin paños calientes. Que una editorial tradicional invierta en un autor desconocido es, hoy en día, bastante difícil. En primer lugar, porque la mayoría de editoriales ya no aceptan manuscritos para su valoración, sino proyectos de novela, y tampoco todas lo hacen. Sin embargo, la mayoría disponen de concursos literarios a los que puedes presentarte. Para que una editorial se fije en ti, no es necesario que lo ganes. Si tu obra merece la pena es muy posible que se pongan en contacto contigo. Eso sí, no te presentes de entrada al premio Planeta, ¿eh? Pero, preséntate

Hace unos años, la editorial Barcanova me solicitó que elaborara un informe de lectura para distintas obras que habían quedado finalistas en uno de sus concursos anuales. Se trataba del Premio Barcanova de Literatura Juvenil. No me proporcionaban el nombre del autor. Una obra me gustó especialmente y mi informe contribuyó a que le otorgaran el primer premio. El autor: Josep Mª Morreres, la obra: Rwanda, 1994. Escritor de prestigio reconocido, sí, pero yo no lo sabía. Con esto quiero decirte: preséntate a un concurso con la mejor novela que puedas escribir. La mejor. La clave del éxito radica en hacer un gran trabajo.

No pienses que me desvío del tema. Solo trato de explicarte que, antes de autopublicarte, es mejor que agotes la vía tradicional. Sobre todo, si aspiras a convertirte en escritor profesional o pretendes que la escritura desempeñe un lugar destacado en tu vida.

No tengas prisas. Piensa que el oficio de escritor es una carrera de fondo. Muchos aspirantes olvidan esto. No lo hagas tú. No te desanimes al primer contratiempo, ni al segundo ni al tercero. Simplemente, no te desanimes. Si después de haberlo intentado con proyectos distintos no consigues publicar por la vía tradicional, valora la autopublicación, pero no antes. Ese es mi consejo.

Vale. Lo has intentado todo y has decidido tomar las riendas. Estás decidido a autopublicarte. Tienes una historia que estás seguro de que merece ser contada. Lo estás, porque un profesional de la edición en activo la ha valorado y te ha dicho que merece la pena la inversión. No sirven amigos, abuelos, padres ni hermanos. Veamos cómo está el patio. ¿Te identificas con alguno de los siguientes casos?

 

«Quiero publicar mi libro porque me hace ilusión, no espero obtener beneficios económicos ni obtener visibilidad con ello. Simplemente, me apetece. No me importa no vender ni uno. Se trata de una inversión que no espero recuperar. Es un dinero que invierto en algo que me hace feliz. No quiero ser escritor ni ganarme la vida con ello.»

 

Si este es tu caso, adelante. No tengo nada que decir al respecto. Te hace ilusión  y punto. Me parece genial. Eres consciente de que inviertes un dinero que no recuperarás. Sabes que esa inversión no te ayudará a desarrollar una carrera literaria, pero deseas hacerlo. Me parece muy bien. Eso sí, si vas a poner el libro a la venta, sé respetuoso con tus lectores: asegúrate de que el texto no contiene faltas de ortografía y de que la escritura es correcta.

 

«No aspiro, realmente, a desarrollar una carrera literaria, pero me gustaría probar suerte con una novela que he escrito. He consultado las condiciones de algunas empresas de autopublicación y el intento me sale bastante caro. No sé qué hacer…»

 

Si no aspiras a desarrollar una carrera literaria, no es necesario que inviertas en autopublicarte. Puedes hacerlo de forma sencilla tú mismo sin recurrir a ninguna empresa. Amazon dispone de herramientas como Create Space que te lo permiten. Por respeto a tus lectores, haz que un profesional revise tu novela antes de publicarla. La verdad es que la mayoría de libros autopublicados contienen faltas de ortografía y erratas. A mí esto me da mucha rabia. No contribuyas a que Amazon acabe siendo un enorme contenedor de basura literaria. Porque a eso vamos, ¿eh? Veamos ahora otro caso. Quizá sea el tuyo…

 

«He enviado un manuscrito a muchas editoriales y lo han rechazado en todas. Aun así, creo que he escrito una buena novela y estoy valorando seriamente la opción de autopublicarme. Me gustaría convertirme en autor independiente. Quiero ser escritor, pero lo veo complicado y desconfío de las empresas de autopublicación. No sé qué camino tomar… Quiero que la escritura forme parte de mi vida. Me gustaría desarrollar una carrera literaria…»

 

Cuándo merece la pena autopublicarse…

 

Merece la pena cuando la primera inversión la has realizado en lo que realmente importa, en lo que realmente te va a ayudar a convertirte en escritor profesional. Has hecho tu primera inversión en aprender el oficio. Has dedicado tiempo y esfuerzo a tu novela. Has escrito la palabra fin, después de un arduo proceso de reescritura. Has recurrido a un lector profesional o a un editor en activo que ha corroborado tu visión de que has realizado un buen trabajo y de que tu obra tiene un público objetivo al que puede interesar. No invertirás en poner una peluquería sin aprender antes el oficio, ¿verdad? Pues con la escritura pasa lo mismo.

Cuidado con las empresas de autopublicación

 

  • Que no jueguen con tus ilusiones. Muchas empresas de autopublicación (mal llamadas editoriales) te prometen el oro y el moro. Desconfía. Su negocio está en publicar cuantas más obras, mejor, así que, lo más probable es que, cuando envíes tu manuscrito, lo acepten diciendo que es estupendo. No digo que no sea tu caso, pero, de entrada, no te lo creas. Trabajo como lectora profesional desde hace más de quince años y mis valoraciones positivas son escasísimas.

 

  • Te tentarán explicándote que tu libro tendrá presencia física en librerías, que se venderá en El corte Inglés, en FNAC, en librerías destacadas… Algunas de estas empresas son especialistas en contar verdades a medias. Si realizas una tirada por debajo de los mil ejemplares, ningún distribuidor querrá hacerse cargo, porque no les sale a cuenta. Es posible que alguna de estas empresas tenga acuerdos con distribuidores… Desconfía. Quien manda es el librero. Nadie puede obligar a un librero a tener en su tienda, y menos en su mesa de novedades, un libro que no tiene nada claro que vaya a vender.

 

  • Veo en mi bola mágica lo que sucederá cuando tu libro llegue a las librerías físicas: permanecerá una semana o dos entre otros mil y regresará al almacén. Los libros que no se venden en un espacio breve de tiempo se retiran rápidamente. Eso es una verdad como un templo y, quien te asegure otra cosa, te está engañando. Créeme: no merece la pena invertir en que tu libro esté en una librería física. Mi consejo profesional es que no lo hagas, porque te costará un dinero que no recuperarás y que puedes invertir de un modo mejor. Que esto no te desanime, ¿vale?

 

  • Una empresa de autopublicación no tiene porqué firmar ningun contrato contigo. Jamás te comprometas a comprar una parte de la tirada de tus propias obras ni comprometas tus derechos de autor de ninguna manera. Has pagado por la edición, por la maquetación, por el diseño de cubierta… Reclama que te entreguen los archivos en formato .pdf y adiós muy buenas. Si tú no sabes hacerlo, puedes invertir un dinero en que te ayuden a subir tus archivos a las librerías digitales más conocidas. Esta es la mejor opción para empezar, la más económica y la que te aportará mayores beneficios a medio plazo.

 

  • Posiblemente, te ofrecerán presentaciones en librerías atractivas como El Corte Inglés o la FNAC… Estas acciones no sirven para darte a conocer. Yo no invertiría ni un euro en ellas, ya que no te aportarán visibilidad y te pueden llegar a costar dos, tres, cuatro mil euros… Es posible que, en los costes de la publicación incluyan algún tipo de promoción. En todo caso, te servirá de muy poco. Difundir tu obra y conseguir visibilidad está en tus manos: esa es la buena noticia. Puedes hacerlo por poco dinero y los resultados serán buenos si inviertes tiempo y esfuerzo. Claro, doy por supuesto que has escrito una buena historia… Haz como cualquier profesional independiente: lleva al mercado un buen producto y desarrolla una buena política de marketing de contenidos. Ahí está está la clave de tu éxito. Y la posibilidad real de desarrollar una carrera literaria de forma digna al margen del sector. Una página web o un blog con una página de ventas es todo lo que en principio necesitas. Y horas, muchas horas de trabajo. Mima tu imagen coporativa. Esfuérzate en desarrollar un buen producto.

 

  • Las editoriales no reciben manuscritos, entre otras cosas, porque resulta más sencillo estar al tanto de las ventas de los autores que se autopublican. Si obtienes cierto éxito en Amazon, las editoriales tradicionales llamarán a tu puerta, porque están al día de lo que se cuece en las redes. Si vendes, conseguirás que te publiquen, aunque seguramente ganarás más dinero haciéndolo por tu cuenta… Combinar ambas opciones es buena idea.

 

Pienso que autopublicarse merece la pena como estrategia para conseguir que las editoriales tradicionales se fijen en tu obra. Por este motivo, y si este es tu objetivo, tu libro debe llegar al mercado impecable. Es tu carta de presentación. Es así como iniciarás tu carrera con una base sólida.

Si actúas así, es posible que, con el tiempo, no necesites que ninguna editorial te respalde. Actúa como haría cualquier empresario. Sentir que tienes el control del fruto de tu trabajo y que no dependes de nadie no tiene precio, pero hay que trabajar duro. Sin embargo, está en tus manos. Puedes desarrollar una carrera literaria al márgen del sector. Pero tienes que estar a la altura de lo que esperan tus lectores, tener conocimientos sólidos de narrativa y dominar el lenguaje como herramienta de creación.

Como me suele ocurrir, me he pasado con la extensión del post. Espero haberte ayudado. Si tienes alguna duda, no te cortes, deja tu comentario.  En Historias donde Vivo, estamos para ayudarte.

M. Luisa, Nuri y Yolanda

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